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Como se contraen los músculos?

“Hola, hace tiempo que hago ejercicios de musculación, pero siempre me he preguntado como los músculos consiguen contraerse. Puede explicar cómo funciona? “

Esta es una pregunta interesante a la que se merece que se tome el tiempo de responder. Como ya sabéis, todos nuestros movimientos que nos permiten movernos en el espacio son generados por el funcionamiento de nuestros músculos.
Pequeños o grandes, siempre hacen la misma función biomecánica. Algunas personas son más expertas en mover una carga (externa o sólo con peso corporal) con un esfuerzo mínimo y más rápido. Este es, además, el objetivo principal de la formación.

Para volver al buen funcionamiento de los músculos, ya tenemos que entender lo que llamamos movimiento. De hecho, existen los llamados movimientos voluntarios y movimientos reflejos.
Nos centraremos en los primeros, porque en el culturismo solemos realizar movimientos voluntarios.
El cuerpo humano está formado por músculos esqueléticos estrías (en grandes cantidades) y músculos lisos (que no se controlan voluntariamente). Estos son principalmente los músculos del miocardio (el corazón, y sí que es un músculo …) y los músculos profundos (asegurando la digestión).

De modo que ahora volvemos a los músculos esqueléticos estriados. La activación de un movimiento es el primer resultado de la información eléctrica de nuestro cerebro que viaja a lo largo de nuestra médula espinal y luego viaja a través de los nervios hasta los músculos. Toda la “red neuronal + grupo muscular” forma una unidad motora. La señal eléctrica (conocido como potencial de acción) una vez ha alcanzado los músculos objetivo provoca un estímulo. A partir de aquí se producen muchas reacciones químicas que conducen a la contracción muscular.

Pero, como se caracteriza esta contracción, me pregunte?



De hecho, debemos imaginar un músculo como un conjunto de varias subunidades. Esta imagen resume prácticamente la composición de un músculo:

Debe saber que cada músculo se adapta a un hueso a través de un tendón (que no es más que una extensión de colágeno de un músculo).
El músculo en general está formado por varios haces musculares que constituyen por sí mismos varias fibras musculares. Al disminuir aún más esta escala y acercarnos al nivel celular, vemos que cada fibra muscular tiene filamentos pequeños. Y aunque dentro encontramos pequeñas células musculares (llamadas miofibrillas).
En realidad, son estas células las que aseguran la contracción muscular.
Ahora tenemos que imaginar estas células como millones de puntos de inserción entallados que, literalmente, permiten arrastrarlos unos con otros. Esta imagen debería resumir visualmente lo que está pasando:

La célula rosa (llamada miosina) formada por millones de cabezas pequeñas tiene la capacidad de insertarse en la cadena azul (llamada actina) y de tirarla hacia el centro.
El músculo se acorta, hay una contracción concéntrica y comienza el movimiento …

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